El nombre Zantedeschia se estableció por primera vez en 1826 por Sprengel, aunque existen otros nombres de uso común para esta especie, como la cala y Aroides, que se han utilizado durante al menos 400 años.

Hay dos grupos importantes en este género.

Zantedeschia aethiopica – Variedades de floración de invierno como Arum Blanco común, Green Goddess  y Z. odorata. Estos se caracterizan por hojas verdes brillantes que no se mueren en el invierno.

Este grupo florea desde el  invierno hasta finales de la primavera y produce un rizoma.

Zantedeschia  de floración de verano  – Estos se componen de cinco especies originales restantes en las que las hojas mueren por completo en el invierno y de florean durante los meses de verano:

  • Albomaculata
  • Elliottiana
  • Jucanda
  • Pentlandii
  • Rehmannii

Es a partir de estas cinco especies que se han desarrollado la gama de nuevos híbridos de color que son comúnmente conocidos como Calas. El tubérculo o el bulbo de este grupo es claramente diferente del rizoma de Z. aethiopica de  floración  de invierno.

Habitat

El género Zantedeschia crece de forma natural en el continente africano y es más común en los Estados del  Sureste de África  incluyendo la provincia del Cabo, Lesotho, Natal, el Estado Libre de Orange, Swazilandia y Transvaal.

Flores

También se encuentran más al norte en Angola, Kenia, Malawi, Zambia, Zimbabwe y Nigeria. El hábitat natural de las variedades con flores de verano es un clima templado cálido con lluvia principalmente en el invierno.

Por el contrario el grupo Z. aethiopica es más común en las regiones con lluvia de verano, las plantas a menudo crecen en zonas de tierra húmeda.

Zantedeschia (Cala Lily) en Nueva Zelanda

El género Zantedeschia llegó por primera vez a Nueva Zelanda alrededor del año 1900, comercializado por algunos mercaderes a principio de 1904, en gran parte en forma de semillas de los dos principales grupos. Estas semillas incluían las 5 variedades originales de floración de verano y a partir de estas empezó la primera hibridación.

Luther Burbank inició los primeros trabajos de hibridación en CalifornFlores1ia, y en cuanto estos fueron completados, varios hibridadores de Nueva Zelanda entraron en la escena.  A principios de 1930, surgieron los mas reconocidos hibridadores de Callas de Nueva Zelanda como los promotores de la gama de colores  que tenemos hoy.

De estos trabajos surgieron tres grupos principales de híbridos de color y aunque tenían mucho en común, estos han servido de base para la gama de colores de la actualidad.

Las calas han jugado un importante rol en el arte; muchos artistas reconocidos utilizaron la flor como motivo recurrente en gran parte de su obra. Sigmund Freud la relacionó con su trabajo en la psiquiatría, emparejando la apariencia del bulbo con la de los órganos sexuales. La artista Georgia O’Keefe las retrató seguido, de manera que su trabajo estaba construido para verse sexual. Para el momento de la Gran Depresión, ella se volvió conocida como “La Dama de los Lirios”. Hasta este día, las calas aún cargan la connotación de ser una flor muy personal y sensual.

¿Cuál es el significado de las calas?

A lo largo de la historia, la mayoría de las flores se han utilizado para transmitir varios sentimientos. La flor de cala se regala para expresar pureza, simpatía o reconocimiento. Si bien vienen en varios colores, el significado de éstas no cambia con la tonalidad. Los antiguos romanos solían mantener las calas dentro de la casa y cuando florecían, era la señal de la incipiente primavera.

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